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Toxicidad del alumnio

Toxicidad del aluminio

28/06/2015

 
 

¿Los riesgos de vacunarse de difteria, a causa del aluminio, son superiores a los beneficios? ¡No, por Dios!

Os escribo estas líneas justo cuando se acaba de conocer el fallecimiento del niño de Olot (España), afectado por difteria. Como probablemente recordará el lector, sus padres habían rechazado vacunarlo, siguiendo las recomendaciones de aquellos que proclaman que los riesgos de las campañas de vacunación son demasiados, amén de otras cuestiones ideológicas en las que no quiero entrar.

Incluso una vez conocida su infección, se han producido manifestaciones públicas en defensa de la no vacunación. Con este escrito quiero añadirme a todos los que ya han analizado el tema desde una perspectiva médica en general, y epidemiológica en particular (podéis consultar este artículo, y éste, y éste, y éste...).

Me centraré en el aspecto que da más de lleno en mi especialización, la toxicidad del aluminio. La razón son las argumentaciones, entre otros, de la médico Teresa Forcades, en las que se defiende que los riesgos por intoxicación, debido al contenido de aluminio de la vacuna, superan los hipotéticos beneficios. Podéis ver sus declaraciones aquí.

En este artículo trataré los compuestos de aluminio. Dejo por tanto para otra ocasión el aluminio como material metálico, importantísimo, reciclable y omnipresente en nuestras vidas.

El aluminio, el elemento metálico más abundante en la corteza terrestre

La corteza terrestre, el suelo que pisamos, está lleno de compuestos de aluminio, en los que el porcentaje del propio elemento representa un 8,2 %. Es el elemento metálico más abundante, mucho más que el hierro, y sólo es superado por el oxígeno y el silicio.

Es este un dato, creo, poco conocido. Hasta el punto que en uno de los programas radiofónicos que he tenido la oportunidad de participar, se afirmaba que nos fumigaban con aluminio, una de tantas teorías de conspiración. Se razonaba como prueba que su contenido en el suelo había aumentado hasta 20 veces en los últimos años… por lo que su abundancia actual tendría que ser del 160 %...

Lo que preocupa aquí no es tanto la animalada de la afirmación, sino el hecho que el gran público no tiene herramientas para entender cuán erróneos pueden llegar a ser estos argumentos. La conclusión es que es ésta una forma de cultura imprescindible, y que la sociedad debe encontrar las condiciones para adquirirla.
 
Los compuestos de aluminio se utilizan desde tiempos ancestrales
 
El aluminio es muy abundante, y el hombre usa sus compuestos desde tiempos inmemoriales. Una de las primeras substancias utilizadas por el hombre es el alumbre, nombre todavía en uso, que designa un sulfato de potasio y aluminio. Tiene diversos usos, pero los principales son como:
 
alumbre férrico, una de las formas de alumbre.
alumbre férrico, una de las formas de alumbre.
  • mordente, es decir, como substancia que facilita la adhesión de los colorantes a las fibras textiles; 
  • astringente, es decir, contrae las capas superficiales de la piel, coagula las proteínas, y cicatriza así las heridas. Debido a estas propiedades, también actúa como antidiarréico;
  • floculante, es decir, coagula los sólidos en suspensión en el agua, consiguiendo eliminar su presencia y permitiendo así su aspecto cristalino. Las plantas potabilizadoras de agua utilizan una mezcla de hidróxido de aluminio y alumbre para eliminar la turbidez del agua. El procedimiento elimina, además, el propio aluminio disuelto en agua, hasta niveles por debajo de los límites sanitarios.
 
Hasta donde sabemos, el cuerpo humano, y los seres vivos, no requieren aluminio
 
Es éste un hecho sorprendente. Hasta la fecha, no se ha descubierto ninguna función biológica del aluminio. En ningún ser vivo. Ello no significa que esa función no exista, simplemente que todavía no se ha encontrado. Ahora bien, en caso que llegase a suceder, la función del aluminio sería extraordinariamente marginal, o muy limitada a funciones muy poco conocidas hoy en día.
 
Debido a su inoperancia biológica, la ingesta de aluminio transcurre por nuestro cuerpo sin interaccionar con él, siendo fácilmente excretado, casi siempre. Sólo en casos muy concretos puede causar problemas. Por ejemplo, durante los años setenta se descubrió que los enfermos de riñón, tratados con diálisis, sufrían un extraño tipo de demencia, que eventualmente provocaba la muerte. La causa se atribuyó a la absorción de aluminio proveniente de la instrumentación.
 
Otros problemas asociados con el aluminio se originan por su interferencia en la absorción del calcio. Por ello, en ciertos casos puede provocar mineralización ósea reducida, es decir, osteopenia.
 
El estudio de la patología permitió determinar que el aluminio se ancla a una proteína, la transferrina, y así puede superar la barrera hemato-encefálica, la protección que permite que la mayoría de las substancias no acaben en el cerebro.
 
Sólo se absorbe el aluminio soluble
 
Debido al mecanismo de absorción expuesto, la cantidad de aluminio presente en los alimentos debe cumplir los correspondientes requisitos de concentración máxima. Por ejemplo, el agua no puede contener más de 0,2 ppm de aluminio, es decir, 0,2 miligramos por cada kilo de agua.
 
Esta es, básicamente, la normativa a tener en cuenta. La razón es que sólo cuando se ingiere en forma de compuesto soluble, es decir, que se disuelve en agua, el aluminio puede causar problemas.
 
En cambio, se puede ingerir aluminio como compuesto insoluble. Es lo que sucede cuando nos tomamos comprimidos contra la acidez de estómago, y también cuando nos vacunan contra la difteria. Ésta lleva hidróxido de aluminio, uno de los compuestos de aluminio sólido e insoluble.
 
En la vacuna se dispensa como sólido finamente dividido, que sirve como soporte sobre el que se ancla el principio activo. Aun inyectándose en sangre, el pH de ésta facilita que el compuesto de aluminio sea eliminado por el cuerpo, sin que se absorba. Por lo tanto, las sospechas de toxicidad de la vacuna, por efecto del aluminio, son totalmente infundadas.
 
Esquema que muestra las posibilidades de absorción del aluminio. Esencialmente, el elemento químico debe encontrarse en su forma soluble, es decir, como Al3+, es decir, la forma de aluminio que, al formar compuestos, ha perdido tres de sus electrones originales.  Podéis consultar el artículo sobre Aluminio, en la Wikipedia, para obtener una descripción más detallada de los símbolos que aparecen en la figura.
Esquema que muestra las posibilidades de absorción del aluminio. Esencialmente, el elemento químico debe encontrarse en su forma soluble, es decir, como Al3+, es decir, la forma de aluminio que, al formar compuestos, ha perdido tres de sus electrones originales. Podéis consultar el artículo sobre Aluminio, en la Wikipedia, para obtener una descripción más detallada de los símbolos que aparecen en la figura.
 
La ingesta diaria de aluminio es, en promedio, de 6 miligramos. Aunque en realidad es muy variable, puesto que el queso procesado, los pasteles, las galletas y sobre todo el té contienen cantidades muy superiores… sin que ello cause ningún problema, puesto que en promedio el cuerpo humano sólo absorbe una parte en 500. Las plantas del té absorben con facilidad el aluminio presente en el suelo, que no es poco, y además se utiliza alumbre para fertilizar las plantaciones, lo que aún añade mayor cantidad.
 
El alzhéimer y el aluminio no tienen relación
 
A finales de los años ochenta se observó que los fallecidos por alzhéimer presentaban unos depósitos anormales en el cerebro, las placas seniles, en cuya composición estaban presentes silicatos de aluminio. Se argumentó entonces que el aluminio podría ser una causa de la enfermedad degenerativa.
 
No obstante, análisis posteriores de un grupo de la Universidad de Oxford, y publicados en Nature, en 1992, constataron que la presencia de aluminio era mucho menor que la estimada, y que eran debidos a las substancias utilizadas para colorear las placas seniles analizadas.
 
Hoy en día se considera que no existe vínculo entre la enfermedad de Alzheimer y la ingesta de aluminio.
 
La toxicidad ambiental, harina de otro costal
 
No todo el monte es orégano. Y para verlo, cambiamos ahora de tercio. Uno de los peores desastres ecológicos acaecidos en Europa guarda relación con el aluminio, aunque indirectamente. El accidente tuvo lugar el 4 de octubre de 2010, en la localidad húngara de Kolontár, por rotura de una presa de contención. La función de esta presa era la de retener los lodos residuales generados en la producción de alúmina, que a su vez se obtienen a partir del tratamiento de la bauxita, uno de los minerales principales del aluminio.
 
Bauxita, mineral de aluminio de composición variable, que contiene además diversas impurezas.  Entre ellas, óxido de hierro, presente en un 40%, que le confiere su característico color rojizo, tanto del mineral como de los lodos residuales que genera su tratamiento.
Bauxita, mineral de aluminio de composición variable, que contiene además diversas impurezas. Entre ellas, óxido de hierro, presente en un 40%, que le confiere su característico color rojizo, tanto del mineral como de los lodos residuales que genera su tratamiento.
 
En el proceso, el mineral se trata con sosa cáustica, temperatura y presión, para obtener óxido de aluminio puro, y también se generan residuos, principalmente debido a las impurezas presentes en la bauxita original. Éstos residuos son los lodos rojizos mencionados. Su apariencia se debe a que casi la mitad de su composición es óxido de hierro. Además, contienen vanadio, titanio y otros metales. Pero el problema es su carácter básico, puesto que el pH del residuo sin lavar puede llegar a valores muy elevados, hasta 13.
 
El desastre mencionado liberó casi dos millones de toneladas métricas de lodos sin lavar. La corriente de fango, de hasta 2 metros de altura, se desplazó rápidamente río abajo, cubriendo un área de varias decenas de kilómetros, afectando de forma importante la flora y fauna, sobre todo debido a la causticidad del lodo.
 
La conclusión: no hay atajos
 
He querido finalizar el artículo creando un fuerte contraste con la primera parte.
 
La parte inicial del artículo ha reflejado mi queja contra aquellos que anteponen su afán de notoriedad al rigor científico y a la seguridad de las personas, atemorizando la población mediante sospechas no comprobadas de toxicidad.
 
En cambio, la segunda refleja los problemas de aquellos que anteponen su enriquecimiento personal a las medidas de seguridad necesarias, ignorando los potenciales peligros de las conductas temerarias.
 
El mundo que nos rodea es extraordinariamente complejo, y complejo es el mundo tecnológico creado por el ser humano. Esta complejidad no admite simplificaciones interesadas.
 
En conclusión, no podemos progresar si no entendemos que adquirir conocimiento sólido cuesta, en realidad cuesta mucho, y no hay atajos para esa adquisición de conocimiento y su posterior dominio.
 

Sirvan los casos expuestos para pensar y actuar con toda humildad, sin bajar jamás la guardia.

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LA MATERIA Y SUS PROPIEDADES

 
LA MATERIA
 
Como me imagino, es primera vez que te hablan de lo que es la materia.
 
 
La materia es todo lo que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio, aunque no la veas, por ejemplo, el aire tiene masa así no lo sientas "pesado" encima de ti. Todo lo que existe en el universo es materia, tu cuerpo y la ropa que llevas puesta.
 
Supongo que hasta el momento te han dicho que la célula es lo más pequeño que conforma a los seres vivos, pero te cuento que las células están formadas por unas partículas muchiiiiiiiiiiiisimo más pequeñas llamadas átomos.
Éstas partículas se unen unas con otras y forman los objetos y cuerpos que conoces.
 
 
 
 
La materia tiene propiedades que son generales y específicas.
 
 
LAS PROPIEDADES GENERALES SON:

 

 
Extensión. Todos los cuerpos ocupan un lugar en el espacio. El lugar que ocupa un cuerpo se conoce como Volumen.

Impenetrabilidad. Como cada cuerpo ocupa un lugar en el espacio, su lugar no puede ser ocupado al mismo tiempo por otro cuerpo.

Inercia. Consiste en la tendencia que tienen los cuerpos de continuar en su estado de reposo o movimiento en el que se encuentran, si no hay una fuerza que los cambie.

Masa. Es la cantidad de materia contenida en un volumen cualquiera, la masa de un cuerpo es la misma en cualquier parte de la Tierra o en otro planeta.

Peso. Es la acción de la gravedad de la Tierra sobre los cuerpos. En los lugares donde la fuerza de gravedad es menor, por ejemplo, en una montaña o en la Luna, el peso de los cuerpos disminuye, por el contrario si el objeto llega a un lugar donde la fuerza de gravedad es mayor, el peso aumenta. La unidad de medida es el Newton (N) y se calcula multiplicando la masa del objeto por la fuerza de gravedad del lugar en el que se encuentra.


                                      m x g = N



Divisibilidad. Es la propiedad que tiene cualquier cuerpo de poder dividirse en pedazos más pequeños, hasta llegar a las moléculas y los átomos.

Porosidad. Como los cuerpos están formados por partículas diminutas, éstas dejan entre sí espacios vacíos llamados poros.

Elasticidad. Propiedad que tienen los cuerpos de cambiar su forma cuando se les aplica una fuerza adecuada y de recobrar la forma original cuando se suspende la acción de la fuerza. La elasticidad tiene un límite, si se sobrepasa el cuerpo sufre una deformación permanente o se rompe. Hay cuerpos especiales en los cuales se nota esta propiedad, como en una liga, en la hoja de un cuchillo; en otros, la elasticidad se manifiesta poco, como en el vidrio o en la porcelana.
 
 
PROPIEDADES ESPECÍFICAS DE LA MATERIA
 

Las propiedades específicas de la materia son aquellas que permiten diferenciar un objeto o cuerpo de otro, por ejemplo la densidad, es propia de cada compuesto, porque tiene valores diferentes para cada uno.


Densidad: La densidad es una propiedad específica de la materia que nos permite diferenciar unos materiales de otros. Mide, en cierto modo, lo concentrada que esta la masa de un cuerpo. Por ejemplo, el plomo tiene la densidad mayor que la madera.
La densidad es la relación (cociente) que existe entre la masa y el volumen de un cuerpo.
Densidad = masa / volumen
 
Punto de fusión: Fusión es el proceso por el que una sustancia sólida al calentarse se convierte en líquido. Es el proceso inverso a la solidificación. Llamamos punto de fusión de una sustancia a la temperatura a la que se produce su fusión. Es una propiedad física característica de cada sustancia. Mientras el sólido cambia de estado sólido a estado líquido, la temperatura se mantiene constante.

Elasticidad: Es una propiedad que poseen algunos materiales o cuerpos por la que recuperan la forma cuando cesa la acción de la fuerza que los deformaba. Ejemplo: la goma.
 
Brillo: Es el aspecto que ofrece la superficie de un mineral al reflejar la luz. El brillo puede ser:

Metálico: semejante al que tiene un metal.
Adamantino: como el de los diamantes.
Nacarado: parecido al del nácar de las perlas.
Vítreo: como el del vidrio de las ventanas.
 
La dureza: Es la oposición que presentan los materiales a ser rayados. El vidrio y el diamante son materiales duros, pues es difícil rayarlos.
El yeso, por el contrario, es un material más blando; se raya con facilidad
 
Punto de Ebullición: La ebullición comienza cuando al calentar un líquido aparecen burbujas de gas en toda su masa. Esto ocurre a una temperatura fija para cada sustancia.
Llamamos Punto de ebullición de una sustancia a la temperatura a que se produce la ebullución de dicha sustancia. A nivel microscópico ocurre que casi todas las partículas tienen energía suficiente para escapar del líquido y liberarse en forma de gas.
 
Resistencia: Es la propiedad de ciertos materiales, como el acero, para soportar grandes esfuerzos. Dichos materiales se emplean para elaborar estructuras que deban soportar mucho peso (puentes, rascacielos,...)

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